Home Game reúne a elite das maiores mentes do Vale do Silício

Lista de convidados inclui também atletas e profissionais de poker

Todos os meses, alguns empresários se encontram na casa do ex-executivo do Facebook, Chamath Palihapitiya, em Palo Alto. A lista de convidados é composta pela elite das maiores mentes do Vale do Silício, incluindo o fundador da Yammer, David Sacks, da SurveyMonkey Dave Goldberg e da Inside.com Jason Calacanis. Isso, além de atletas e profissionais de poker, como o maior ganhador de braceletes da história do jogo, o norte americano Phil Hellmuth.

Mas esta reunião não é por alguma oportunidade de negócios ou investimentos. Eles se reúnem para algo muito mais divertido: um jogo de poker.

É  basicamente para juntar 9 ou 10 pessoas entre as mentes mais competitivas do Vale do Silício e jogar “, disse Palihapitiya, que tem sido o anfitrião das noites de poker, há alguns anos.

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Não se engane. O nível de jogo está muito além das mesas amadoras regulares. Palihapitiya, por exemplo, já disputou alguns dos maiores torneios de poker do mundo, incluindo a “World Series of Poker”, onde terminou em 101 entre os mais de 7.000 participantes de 2011.

Na verdade, de acordo com Hellmuth, detentor de 14 braceletes na série mundial, o nível de habilidade é tão alto, que ele só foi capaz de sair “break even” (empatado) nos três primeiros anos em que jogou lá.

O maior vencedor da historia da série mundial de poker, o norte americano Phil Hellmuth Jr.

Em geral, grandes empresários são grandes jogadores de poker. Há uma razão para que esses caras tenham feito tanto dinheiro no mundo real e eles conseguem traduzir essas habilidades para o poker

_Phil Hellmuth.

Uma vez que o jogo começa, a intensidade pode facilmente transformar-se em uma questão de segundos. Eles jogam por horas e, em certas ocasiões, costumam virar as madrugadas. Ao mesmo tempo em que as apostas mantêm-se relativamente modestas, de repente, podem chegar a US$10.000,00.

Mas Palihapitiya diz que a parte em dinheiro do jogo é, na maioria das vezes, irrelevante. É mais sobre a emoção de jogar e ganhar contra pessoas altamente competitivas e sobre tentar dominar todas as nuances de um jogo que “você aprende com facilidade, mas nunca consegue dominar.

Poker tem regras relativamente simples. Mas, entre cada rodada de apostas, existe uma estratégia intensa, que envolve matémática, observação e uma série de jogos mentais que exigem muito do intelecto e disciplina durante toda a sua dinâmica.

É isso que faz do poker um jogo tão complexo e fascinante”, diz Palihapitiya. “Há uma chance de vencer com uma mão fraca, se você jogá-la de forma inteligente, ou você pode perder tudo com um único erro, justamente quando você achou que estava perto de vencer uma grande mão.”

Nesse sentido, Palihapitiya conclui, há um elemento no poker que quase “espelha a vida”, e o início da vida, nas grandes empresas.” É por isso que muitos empresários amam o jogo”. Ele resume as semelhanças em seis pontos distintos:

Superar as adversidades:
Dependendo de como você joga cada rodada de apostas, você pode mudar completamente o resultado do jogo. Independentemente das cartas que voê recebeu. É como nascer em circunstâncias terríveis na vida, mas encontrar maneiras de superar isso e ter sucesso.

Aprender com os erros:
Você comete muitos erros no poker. O ponto é aprender com os erros e corrigi-los. “Quando você erra e perde uma grande mão, é um momento incrível de aprendizado“, diz Palihapitiya. Uma coisa é não repetir o mesmo erro, mas também é importante saber quando você ganha por pura sorte. “Às vezes você faz algo que funciona e você pensa consigo mesmo: Devo ser realmente bom. A conclusão deve ser exatamente o oposto – você pode ter tido muita sorte“, diz Palihapitiya.

Saber como fingir:
Fingir que você tem uma mão forte ou “blefar” é uma grande característica do poker. Todos os bons jogadores sabem como e quando usar corretamente um blefe. Palihapitiya diz que não costuma olhar para sua mão, em 90% do tempo antes de colocar a sua primeira aposta. Da mesma forma, em startups, é importante agir confiante em todos os momentos e acreditar em seu produto ou na sua leitura, como ele diz, “Em uma partida, você tem que fingir, você tem de agir de forma confiante, mesmo quando não esteja completamente seguro.”

Ser um “bom perdedor”:
Há momentos no poker, quando você perde muito e pensava que estava próximo de vencer. Isso, muitas vezes, provoca enorme inclinação emocional e impactos no seu poder de tomada de decisão. “Se você não pode manter sua cabeça limpa, você vai começar a tomar decisões piores e essas decisões irão comprometer o todo“, diz Palihapitiya. “Poker é ótimo porque te ensina como ser disciplinado mentalmente em face a adversidades.

Obtendo uma melhor leitura de pessoas:
Os melhores jogadores de poker têm uma capacidade excepcional para sentir a energia emocional dos outros. Eles podem ler, como as pessoas sentem ou pensam, apenas olhando suas reações a certos movimentos ou gestos corporais. Palihapitiya diz que esta capacidade pode ajudá-lo na vida cotidiana, “colocando você em sintonia emocional com as pessoas ao seu redor.” Em outras palavras, você pode começar a entender melhor os outros, treinar as pessoas melhor e até mesmo negociar melhor.

Tomar decisões rápidas e correr riscos:
Uma única mão de poker acontece em questão de apenas alguns minutos. “Todas as mãos no poker são um microcosmo de uma luta inteira“, diz Palihapitiya. Você tem que tomar decisões rápidas e assumir riscos, em um curto período de tempo, com informações muito limitadas. Essas decisões podem ter um enorme impacto sobre o resultado do jogo. É por isso que os bons jogadores de poker sabe como tomar as decisões corretas de forma rápida e assumir riscos quando necessário.

Palihapitiya, que aos 26 anos foi o mais novo VP na história da AOL, diz que não tem tempo suficiente para jogar poker, tanto quanto ele já teve no passado. Mas ele ainda tenta dizer aos outros o quão grande é o jogo através de eventos de caridade, que muitos de seus amigos do Vale do Silício participam.

Isso realmente não é sobre tentar ganhar dinheiro. Trata-se de “Você pode vencer esse cara?“, diz Palihapitiya. “Poker é apenas um fascinante jogo de habilidade que é extremamente difícil de se dominar e que ajuda a desenvolver uma série de habilidades distintas” conclui.

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